Premiers ministres et grands lecteurs

Par Meaghan Scanlon

L’exposition Les premiers ministres et l’art : créateurs, collectionneurs et muses présentée par Bibliothèque et Archives Canada explore les liens que nos premiers ministres ont entretenus avec les arts, notamment à titre de collectionneurs et d’amateurs. On peut entre autres y découvrir la correspondance échangée entre sir Wilfrid Laurier et le peintre Marc-Aurèle de Foy Suzor-Coté, admirer un tableau tiré de la collection personnelle de William Lyon Mackenzie King et lire une missive élogieuse adressée à l’artiste Alma Duncan par nul autre que John Diefenbaker.

L’exposition fait aussi une grande place aux bibliothèques personnelles des premiers ministres canadiens. Si vous avez lu quelques-unes de leurs biographies, vous aurez remarqué que ceux-ci ont un point en commun : leur passion pour la lecture. Une biographie d’Alexander Mackenzie (no OCLC 20920624) nous apprend que l’homme était un insatiable lecteur, et que les membres de sa famille passaient les soirées d’hiver :

« (…) assis autour du feu qui crépitait dans l’âtre, lisant et discutant joyeusement de sujets littéraires et d’auteurs, surtout de Shakespeare et Byron. La stimulation et la vie intellectuelle qu’on y retrouvait furent une excellente préparation à ses fonctions d’homme d’État. Tous ceux qui ont pu entendre M. Mackenzie ont remarqué qu’il pouvait facilement citer des poètes et des auteurs contemporains. Ses discours étaient de la haute voltige; ils supposaient toujours que ses auditeurs étaient bien instruits. » [Traduction]

Selon ses biographes, sir John A. Macdonald était lui aussi connu pour citer de grands auteurs dans ses discours. Joseph Pope (no OCLC 2886256) affirme qu’il était un lecteur « omnivore », lisant de tout, mais ayant une préférence pour les mémoires d’hommes politiques.

Sir Robert Borden, quant à lui, avait étudié les langues classiques. La Bibliothèque de livres rares Thomas-Fisher de l’Université de Toronto conserve quelques anciens ouvrages grecs et latins lui ayant appartenu et comportant son ex-libris. On y retrouve notamment une édition des écrits de Cicéron publiée en 1725 et prêtée à Bibliothèque et Archives Canada pour l’exposition.

Mackenzie King, pour sa part, commentait régulièrement ses nombreuses lectures dans son journal intime. Nous conservons une bonne partie de sa bibliothèque personnelle dans notre collection; on peut également en admirer une partie dans son bureau de la maison Laurier.

Bien entendu, chaque premier ministre avait des livres et des auteurs préférés. Macdonald était un fervent amateur des romans d’Anthony Trollope, et Mackenzie King admirait Matthew Arnold au point de se procurer les mêmes livres que ce poète.

Livre ouvert montrant l’intérieur de la page couverture. Collé sur le côté gauche, on aperçoit l’ex-libris de Matthew Arnold. La page de droite est vierge et retenue par un poids.

Ex-libris de Matthew Arnold à l’intérieur de la page couverture de la Sainte Bible (Oxford, Clarendon Press, 1828) conservée dans la collection de livres de la bibliothèque de William Lyon Mackenzie King (no OCLC 1007776528). Source : Bibliothèque et Archives Canada

Arthur Meighen était particulièrement attaché à l’œuvre de William Shakespeare, pouvant en réciter de longs passages de mémoire. En 1934, alors qu’il naviguait vers l’Australie, il composa un discours sur le célèbre écrivain, intitulé « The Greatest Englishman of History » (Le plus grand Anglais de tous les temps). Il l’apprit par cœur et le prononça à quelques reprises, notamment au Canadian Club de Toronto, en février 1936, où sa prestation fut enregistrée. L’allocution fut ensuite offerte sur disque vinyle (no OCLC 981934627), faisant de Meighen le premier premier ministre canadien à lancer un album.

Disque vinyle noir de 12 pouces (30 cm) avec étiquette jaune.

Photo du disque vinyle d’Arthur Meighen, « The Greatest Englishman of History » (Le plus grand Anglais de tous les temps). (OCLC 270719760) Source : Bibliothèque et Archives Canada

Vous pouvez entendre un extrait de ce discours dans le balado de Bibliothèque et Archives Canada intitulé « Les premiers ministres et l’art ».

L’exposition Les premiers ministres et l’art : créateurs, collectionneurs et muses est à l’affiche au 395, rue Wellington, à Ottawa, jusqu’au 3 décembre 2019.


Meaghan Scanlon est bibliothécaire principale des collections spéciales à la Direction générale du patrimoine publié de Bibliothèque et Archives Canada.

Exposition des trésors de Bibliothèque et Archives Canada sur Sir John A. Macdonald. Deuxième partie : Les emplettes de Sir John

Dans le cadre des célébrations entourant le 200e anniversaire de naissance de Sir John A. Macdonald, le premier des premiers ministres du Canada, Bibliothèque et Archives Canada présente une exposition à la Villa-Bellevue — un lieu historique national de Parcs Canada situé à Kingston, en Ontario, et consacré à Macdonald.

Les visiteurs pourront y voir de véritables trésors, comme cette page d’une version préliminaire de l’Acte de l’Amérique du Nord britannique qui a – supposément rédigé de la main même de Sir John A. Macdonald.

Page écrite à la main à l’encre très pâle.

Première page de l’Acte de l’Amérique du Nord britannique (MIKAN 456819)

L’exposition met aussi en vedette d’autres documents moins connus mais tout aussi captivants, dont plusieurs reçus pour des achats effectués par Macdonald tout au long de sa vie. Bien que modestes, ces documents, pour la plupart écrits à la main et ornés d’élégantes fioritures typiques du 19e siècle, apportent un éclairage inédit sur la vie privée de Macdonald. Ils témoignent souvent d’achats à la fois amusants et touchants.

Par exemple, le 23 décembre 1862, Macdonald a acheté un traîneau de la célèbre entreprise montréalaise John Henderson & Company (« spécialisée dans l’importation, la confection et la vente de chapeaux, fourrures, mocassins indiens, raquettes, etc. »). Peut-être voulait-il l’offrir en cadeau à son jeune fils Hugh John pour Noël? Ou peut-être a-t-il lui-même cédé à l’engouement pour la glissade, une activité hivernale en vogue dans les milieux aisés au 19e siècle?

Reçu écrit à la main du marchand de fourrures montréalais John Henderson & Company décrivant les achats effectués à différentes dates par Sir John A. Macdonald, notamment un traîneau acheté le 23 décembre 1862.

Les historiens se sont aussi interrogés sur la dispendieuse cravache pour dames achetée à la boutique spécialisée Swaine Adeney de Londres par un jeune Macdonald veuf, en voyage en Grande-Bretagne. Bien qu’il y fût à titre officiel pour promouvoir des projets de son gouvernement, il a pris le temps de se procurer ce présent de luxe. L’identité de la dame à qui il était destiné demeure un mystère.

Les reçus de Macdonald témoignent de sa fascination durable pour les beaux vêtements et les accessoires élégants. Ainsi, au cours d’un autre voyage, il rendit visite à des parents en Écosse et en profita pour s’acheter une tenue vestimentaire complète du clan Macdonald (un clan des Highlands) : un kilt, des bas et le veston en velours de soie généralement porté par les gentilshommes. La   où il a acheté ces articles lui a fourni un étui hermétique pour les entreposer, ainsi que des instructions sur la bonne manière de les porter.

Image d’un reçu détaillé pour l’achat d’un ensemble complet de vêtements et d’accessoires du clan Macdonald (des Highlands), incluant un kilt et un veston Par ailleurs, Macdonald a souffert pendant des années de problèmes de santé dus en partie à son alcoolisme. La collection de Bibliothèque et Archives Canada comporte plusieurs reçus intrigants concernant des ordonnances ainsi que des remèdes en usage au 19e siècle. Ainsi, cette ordonnance pour « Le fortifiant ferrugineux » témoigne d’une croyance générale de l’époque, à savoir que la teinture de fer pouvait améliorer le fonctionnement du système digestif. Macdonald aurait terriblement souffert de fréquentes indigestions, et on lui a prescrit cette mixture durant les dix dernières années de sa vie.

Image d’une ordonnance de 1883 du « chimiste et pharmacien » d’Ottawa John Roberts, pour un fortifiant visant à soulager les problèmes gastriques de Sir John A. Macdonald.Venez voir les reçus personnels de Sir John A. Macdonald au lieu historique national de la Villa-Bellevue du 16 mai au 12 octobre 2015.

Exposition des trésors de Bibliothèque et Archives Canada sur sir John A. Macdonald. Première partie : célèbres épreuves rejetées

Bibliothèque et Archives Canada (BAC) possède la collection canadienne la plus exhaustive de documents sur le premier des premiers ministres du pays, sir John A. Macdonald. En cette année de commémoration du bicentenaire de la naissance de Macdonald, BAC présente une exposition à la Villa‑Bellevue de Kingston (Ontario), lieu historique national de Parcs Canada consacré à Macdonald.

Les Canadiens pourront y admirer des trésors rares, comme un cahier d’écolier de Macdonald et le premier portrait connu de lui :

Image d’un cahier d’écolier de sir John A. Macdonald; le cahier est ouvert à une page d’exercices de géométrie.

Cahier d’exercices de sir John A. Macdonald (MIKAN 122162)

Image du premier portrait connu de sir John A. Macdonald, un portrait à l’huile de style romantique.

Premier portrait à l’huile de sir John A. Macdonald, vers 1842 1843 (MIKAN 2837236)

L’exposition présente aussi des articles moins connus, mais particulièrement intéressants. La collection de BAC comprend la plupart des négatifs sur plaque de verre d’origine produits par le célèbre photographe William James Topley (1845‑1930) au cours d’une séance de photos réalisée à la demande de Macdonald. En voici quelques exemples :

Images de sir John A. Macdonald, debout, portant un pardessus. Il adopte plusieurs poses dans un décor des studios Topley, tenant parfois un chapeau et une canne. Images de sir John A. Macdonald, debout, portant un pardessus. Il adopte plusieurs poses dans un décor des studios Topley, tenant parfois un chapeau et une canne.

 Images de sir John A. Macdonald, debout, portant un pardessus. Il adopte plusieurs poses dans un décor des studios Topley, tenant parfois un chapeau et une canne.

Épreuves rejetées de photos de sir John A. Macdonald prises par William Topley, vers 1875 (MIKAN 3218747, MIKAN 3499179, MIKAN 3499181)

Topley était l’un des portraitistes les plus reconnus de son époque; des citoyens connus et inconnus de partout au pays lui demandaient de les photographier. Son studio, toujours situé près de la colline du Parlement, attirait bon nombre des premiers députés du nouveau Dominion. Topley avait même été nommé photographe officiel de la cour pour le gouverneur général du Canada, le marquis de Lorne (1845‑1914).

Les photos de Macdonald prises au studio Topley n’ont pas toutes survécu, mais la plupart des négatifs de chaque séance sont parvenus jusqu’à nous. On y trouve souvent des images rejetées qui s’avèrent fascinantes et surprenantes. Produites sur de minces plaques de verre (la technologie du XIXe siècle qui a précédé le développement de films photographiques), elles sont fragiles et encombrantes, et ne fournissent que des images négatives. Pour faciliter la consultation, des reproductions positives sont généralement tirées de ces négatifs, comme c’est le cas pour cette exposition.

Plusieurs prises rejetées et une épreuve produites pendant la séance chez Topley sont montrées une à la suite de l’autre. Ces photos inédites ne sont pas aussi formelles que les portraits développés produits dans un studio, mais elles donnent une idée du déroulement des séances de photographie au XIXe siècle. Prises dans leur ensemble, elles donnent une impression de mouvement et semblent ramener Macdonald à la vie.

BAC est le seul dépôt d’archives au Canada qui possède les documents officiels du studio Topley, dont les albums de comptoir d’origine, des épreuves photographiques et des négatifs. Les épreuves photographiques de Macdonald, comme tant d’autres documents, prouvent que la collection compte parmi les plus importantes documentations visuelles sur le Canada des cinquante premières années de la Confédération.

Image d’un reçu remis à sir John A. Macdonald après une séance de photographie chez William James Topley, en juin 1885.

Reçu d’une séance de photographie chez Topley (MIKAN 122162)

Venez voir les épreuves rejetées de Macdonald au lieu historique national de la Villa‑Bellevue, entre le 16 mai et le 12 octobre 2015.

Une icône canadienne : célébrer le bicentenaire de la naissance de Sir John A. Macdonald

Déjà 200 ans se sont écoulés depuis la naissance du tout premier des premiers ministres du Canada et l’intérêt porté à sa vie politique et personnelle n’a pas diminué. Bibliothèque et Archives Canada (BAC) possède une collection documentaire variée et de grande envergure sur Sir John Alexander Macdonald, notamment une exposition virtuelle composée de documents personnels, de photos, d’illustrations et de publications. La collection comprend plus de 100 000 pièces de correspondance entre sa famille, ses amis proches et lui-même, ce qui permet aux chercheurs d’avoir un regard privilégié sur sa vie personnelle.

Photographie en noir et blanc de Sir John A. Macdonald assis sur une chaise, avec les jambes et les bras croisés.

Sir John A. Macdonald, 1872, par William Topley (MIKAN 3333452)

En plus de dévoiler quelques informations sur la vie familiale de Sir John A., la collection de BAC contient également des illustrations et des objets qui présentent l’image de l’ancien premier ministre comme symbole politique, et parfois, comme caricature comique. À partir de caricatures politiques qui désapprouvent la politique nationale et les relations canado-américaines jusqu’à un graphique phrénologique de la tête de Macdonald, l’image de Sir John A. fait désormais partie de l’iconographie canadienne.

Lithographie démontrant Sir John A. Macdonald vêtu en soldat britannique devant une porte verrouillée. Derrière lui, oncle Sam ramasse des sacs d'argent d'hommes d'affaires enfourchant la clôture.

Affiche électorale où l’on peut lire, « We can’t undo the lock, Sir John is on guard. Hand it over the fence? » [« Nous ne pouvons pas ouvrir la serrure, Sir John A. monte la garde. Passez-le-moi par-dessus la clôture. »] (MIKAN 2847973)


Au-delà des caricatures politiquement chargées, l’image de Sir John A. Macdonald a aussi été utilisée de façon commerciale dans des publicités de bière, une promotion de chutney aux tomates et il a même été transformé en figurine (en anglais seulement).

Épreuve d'une publicité de Molson's Ale montrant Sir John A. Macdonald assis et regardant vers le côté. Derrière lui se trouve une carte du Dominion du Canada. Au-dessous de l'image, on peut lire : « Fifty-six years ago when Sir John A. Macdonald was first Premier of the Dominion of Canada in 1867, Molson’s Ale was then 81 years old! The ale your great-grandfather drank. » [« Il y a 56 ans, en 1867, lorsque John A. Macdonald était le premier ministre du Dominion du Canada, Molson's Ale avait déjà 81 ans! La bière que votre arrière-grand-père buvait. »]

Molson’s Ale, Sir John A. Macdonald. (MIKAN 3000462)

Par contre, il ne faudrait pas que notre image mentale de Sir John A. Macdonald se transforme en caricature et ce bicentenaire nous offre la possibilité de nous pencher sur son histoire et sa vie personnelle, au-delà de l’icône. La collection de BAC portant sur Sir John A. Macdonald est un hommage à l’homme et à la légende, mais son legs s’étend au-delà de ces images, jusqu’à ses racines écossaises. En 1968, à l’extérieur du petit village de Rogart dans les hautes terres écossaises, un cairn commémoratif a été dédié à Sir John A. Macdonald et dévoilé par le 13e premier ministre du Canada, John Diefenbaker. Ce monument commémoratif a été érigé sur le site de la maison des grands-parents de Sir John et est construit de pierres provenant de la maison familiale originale. Une plaque accompagne le cairn et l’on peut y lire « a footnote to his greatness » [« une note complémentaire sur sa grandeur »]. Ce genre de note est utile pour étudier la vaste gamme de dossiers sur les réalisations et la vie célèbre de Sir John A. Macdonald.

Pour en apprendre davantage sur Sir John A. Macdonald et son legs :

Bibliothèque et Archives Canada présente sa 17e émission de baladodiffusion, Fiers d’être Canadiens : Sir John A. Macdonald

Bibliothèque et Archives Canada présente sa plus récente émission de baladodiffusion, Fiers d’être Canadiens : Sir John A. Macdonald.

Le 11 janvier 2015 marquera le 200e anniversaire de naissance du premier premier ministre du Canada, sir John A. Macdonald. Pour souligner cet événement, nous recevons Arthur Milnes, journaliste et historien de renom, et Madeleine Trudeau, archiviste d’art et conservatrice à Bibliothèque et Archives Canada. Ensemble, nous discuterons de la vie et de la carrière de cet important personnage politique et nous examinerons les ressources que possède Bibliothèque et Archives Canada à son sujet.

Abonnez-vous à nos émissions de baladodiffusion via notre fil RSS ou iTunes, ou écoutez-les sur notre site Web : Balados – Découvrez Bibliothèque et Archives Canada : votre histoire, votre patrimoine documentaire.

Pour en savoir plus, écrivez-nous à balados@bac-lac.gc.ca.

Le 200e anniversaire de sir George-Étienne Cartier, éminent père de la Confédération

Aujourd’hui, nous soulignons le 200e anniversaire d’un des plus importants personnages historiques du Canada, sir George-Étienne Cartier, une tête de file parmi les pères de la Confédération. Sir Cartier est né le 6 septembre 1814 à Saint-Antoine-sur-Richelieu, dans la province du Bas Canada. Il étudie le droit et amorce la pratique en 1835; toutefois, la politique devient vite sa passion. Son entrée dans le monde de la politique s’inscrit à une époque fort mouvementée, alors qu’il joue un rôle dans la rébellion du Bas Canada de 1837 et qu’il participe à la bataille de Saint-Denis. Sir Cartier s’exilera ensuite pendant un an au Vermont, mais il plaide l’indulgence et retourne à Montréal en 1839.

L’honorable sir George-Étienne Cartier, baronnet

L’honorable sir George-Étienne Cartier, baronnet (MIKAN 3476630)

En 1848, Sir Cartier est élu à l’Assemblée législative de la Province du Canada et, peu de temps après, il est nommé au Cabinet. De 1857 à 1862, il occupe la fonction de co-premier ministre de la Province du Canada en compagnie de sir John A. Macdonald après avoir établi une coalition avec les conservateurs du Haut Canada. C’est à cette époque que commence la collaboration entre Macdonald et Cartier et qu’ils entreprennent de rechercher des appuis pour la Confédération dans une tentative de mettre fin à l’instabilité politique.

Sir George-Étienne Cartier

Sir George-Étienne Cartier (MIKAN 3213760)

George Étienne Cartier joue un rôle central afin de convaincre les Canadiens français de soutenir la Confédération. Il fait valoir que les intérêts des francophones seraient bien mieux servis dans une fédération composée de provinces. Lorsque la Confédération aboutit enfin le 1er juillet 1867, John A. Macdonald devient le tout premier premier ministre et Cartier, le tout premier Ministre de la Milice et de la Défense.

Parmi leurs pairs, on reconnaît l’honorable sir John A. Macdonald, l’honorable sir George-Étienne Cartier et le lieutenant-colonel John G. Irvine

Parmi leurs pairs, on reconnaît l’honorable sir John A. Macdonald, l’honorable sir George-Étienne Cartier et le lieutenant-colonel John G. Irvine (MIKAN 3192010)

Le décès de M. Cartier survient le 20 mai 1873 et touche profondément son grand ami, John A. Macdonald, qui propose qu’on érige une statue en hommage au politicien décédé. Celle-ci sera sculptée par Louis‑Philippe Hébert et inaugurée en 1885. Il s’agit de la première statue à être installée sur la Colline du Parlement, elle s’y trouve encore d’ailleurs. M. Cartier aura influencé plusieurs générations de Canadiens. Le centenaire de son anniversaire en 1914 a été souligné par d’importantes célébrations et on a alors érigé un autre monument, cette fois-ci à Montréal. La résidence de M. Cartier à Montréal a été désignée lieu historique national.

Sir George-Étienne Cartier

Sir George-Étienne Cartier (MIKAN 2837680)

Bien que la majorité des documents de Cartier aient été détruits, Bibliothèque et Archives Canada possède plusieurs objets importants, y compris un album de photos de famille, des cartes postales et des lettres écrites à l’époque qu’il était ministre de la Milice et de la Défense. Nous avons également plusieurs lettres rédigées par M. Cartier à l’attention de M. Macdonal; elles sont conservées dans la collection Sir John A. Macdonald (contenu archivé).

Pour en apprendre plus sur sir George-Étienne Cartier et le rôle qu’il a joué dans la Confédération :

Sir John A. Macdonald : Trésors rares et fascinants conservés dans les chambres fortes de Bibliothèque et Archives Canada

Bibliothèque et Archives Canada est propriétaire de la plus grande collection de documents concernant la vie, l’époque et le pouvoir d’attraction durable de Sir John A. Macdonald (1815 1891), un personnage charismatique qui soulève les passions. Il a été l’architecte de la Confédération canadienne et le premier des premiers ministres du Canada. Nous soulignerons en 2015 le bicentenaire de sa naissance. (Site Internet en anglais seulement)

Notre album Flickr permet de consulter une sélection de documents originaux, d’œuvres d’art et de documents éphémères historiques et modernes liés à Macdonald, qui ont été acquis auprès de sources variées au fil des ans. Ces ressources documentaires uniques fournissent des renseignements sur la vie publique, la vie privée et le pouvoir jamais démenti d’une des personnalités culturelles les plus connues du Canada.

Ces ressources ne constituent qu’une petite partie des fonds documentaires de Bibliothèque et Archives Canada relatifs aux Canadiens marquants et aux événements importants qui seront mis en valeur en vue du 150e anniversaire de la Confédération canadienne, en 2017.

Journal rapportant la naissance de Sir John A. Macdonald, et dans lequel est conservée une mèche de cheveux

Hugh Macdonald, 1820. Écriture manuscrite à gauche, page de garde marbrée et cheveux à la droite du journal. Bibliothèque et Archives Canada, e008295645.

Hugh Macdonald, 1820. Écriture manuscrite à gauche, page de garde marbrée et cheveux à la droite du journal. Bibliothèque et Archives Canada, e008295645.

Il s’agit d’un des objets personnels de son enfance que Macdonald a conservé toute sa vie. L’étrange contradiction entourant la date de naissance de Macdonald demeure une énigme historique : le journal indique le 11 janvier, alors que l’acte de naissance officiel indique le 10 janvier.

Caricature de Sir John A. Macdonald réalisée par son critique « favori »

J. W. Bengough pour le magazine Grip, 1887. Lithographie en couleur sur papier. Bibliothèque et Archives Canada, e010930930.

J. W. Bengough pour le magazine Grip, 1887. Lithographie en couleur sur papier. Bibliothèque et Archives Canada, e010930930.

Sir John A. Macdonald aurait dit : « Mon bon ami Bengough réussit à saisir mon tempérament à la perfection. » Bibliothèque et Archives Canada possède des centaines de caricatures de John Wilson Bengough, critique virulent de Macdonald et fondateur de Grip, un des premiers magazines satiriques du Canada.

Étiquette de « Canadian Tomato Chutnee » comprenant une image et un message favorable de Sir John A. Macdonald

Artiste anonyme de la fin du XIXe siècle. Impression photomécanique sur papier vélin. Bibliothèque et Archives Canada, e008072633.

Artiste anonyme de la fin du XIXe siècle. Impression photomécanique sur papier vélin. Bibliothèque et Archives Canada, e008072633.

Au fil des ans, de nombreuses entreprises ont profité de la notoriété et de la popularité de Sir John A. Macdonald pour vendre leurs produits. Cette pièce n’est qu’un exemple des publicités de ce type que l’on retrouve dans la collection de Bibliothèque et Archives Canada.